El premio a la profesora distinguida es convocado por la Academia de Ciencias de Morelos y esta casa editorial.

Temixco.- La Academia de Ciencias de Morelos (Acmor) reconoció la labor de La Unión de Morelos y agradeció el apoyo de esta casa editorial en la divulgación y comunicación de la ciencia, al organizar de manera conjunta el Premio al Profesor Distinguido.

Brenda Valderrama Blanco, presidenta de la prestigiada agrupación de investigadores, informó que esta semana se hizo entrega formal de un reconocimiento a la profesora Angélica Ocampo Jaimes por su destacada labor como promotora de la ciencia.

La ceremonia se realizó en el plantel de educación media superior a distancia 02 ubicado en la comunidad indígena de Cuentepec, municipio de Temixco.

Brenda Valderrama agradeció a La Unión de Morelos por confiar en el proyecto de divulgación y comunicación de la ciencia que lleva a cabo la ACMor, así como por ser coorganizadores del Premio al Profesor Distinguido.

Raymundo Nájera Medina, director del Colegio de Bachilleres del Estado de Morelos, felicitó a la docente distinguida por la dedicación para impulsar el desarrollo de los estudiantes en el área de ciencias y añadió que continuará el apoyo de esta institución para la formación de una juventud culta y productiva.

En este sentido, también agradeció a la ACMor por su colaboración y compromiso para que los jóvenes de esta unidad educativa se interesen por esta rama del conocimiento, la cual, aseguró, les cambiará la percepción del mundo y los impulsará a lograr sus metas.

A través de un comunicado, la Academia de Ciencias de Morelos informó que la docente distinguida, reconoció el apoyo recibido por la ACMor en 2015 para asistir a "Semilleros de la Investigación" en representación de México, un evento realizado en Colombia, así como en 2018 en la "Expocytar" en Argentina.

La presidenta hizo notar que, desde hace más de una década, la Unión de Morelos y la Acmor entregan dichos premios, y se distinguen ejemplos como el de esta docente. Celebró que en esta ocasión sea una mujer el ejemplo a seguir por su pasión por la ciencia y la educación.

Asimismo, invitó a los profesores a continuar promoviendo la formación académica de estudiantes con talento en diferentes disciplinas científicas e hizo un llamado a los jóvenes a continuar aprovechando la experiencia de sus docentes.

A través de un mensaje escrito, el ingeniero Ricardo Estrada, director de La Unión de Morelos agradeció a la Academia de Ciencias de Morelos y a su presidenta, la doctora Brenda Valderrama, ser socios en este proyecto.

También manifestó su esperanza esperanza de que en nuestra sociedad abunden más personas como la profesora Angélica Ocampo Jaimes y recordó el ingeniero Mario Estrada Elizondo, fue un promotor entusiasta de este premio y estaría orgulloso de quien el lunes lo recibió.

“La felicito nuevamente, profesora, pero sobre todo a quienes tienen el privilegio de ser sus alumnos.

Confío en que con ellos y con usted podamos construir un mundo en el que las distancias físicas y sociales se puedan reducir drásticamente”.

Al evento acudieron los doctores Alejandro Sánchez Flores, Mariano López de Haro y Enrique Galindo Fentanes, así como profesores, alumnos e invitados de la comunidad.

 

 

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Autoridades estatales encabezan la presentación del libro editado por el CCyTEM y que busca acercar al público al periodismo científico y la divulgación de la ciencia.

La titular de la Secretaría de Desarrollo Económico y del Trabajo (SDEyT), Ana Cecilia Rodríguez González, presidió la presentación del libro “Presente, pasado y futuro de la ciencia” (vista desde el periodismo), impulsado por el Consejo de Ciencia y Tecnología del Estado de Morelos (CCyTEM).
Rodríguez González mencionó que el libro es el resultado del esfuerzo del CCyTEM y del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), a través del Fondo Institucional de Fomento Regional para el Desarrollo Científico, Tecnológico y de Innovación (Fordecyt), para acercar al público en general al periodismo científico y la divulgación de la ciencia.
“Estas actividades de comunicación especializada son fundamentales en la era del conocimiento, pues son los vehículos por medio de los cuales nos informamos y podemos contar con elementos para tomar mejores decisiones”, expresó.
Por su parte, el director del CCyTEM, José Francisco Pulido Macías, puntualizó la importancia de que la ciencia tuviera un libro que acercara más a las personas. Hizo énfasis en los cambios que ha sufrido la ciencia a través del tiempo; también agradeció a los encargados de la realización del libro, en especial a Iván Carrillo, el editor del ya mencionado libro.
Al concluir la presentación, Iván Carrillo agradeció al presidium y motivó a los asistentes y a todas las personas a leer el libro ya que es una aventura milenaria, de una búsqueda de la verdad, “es una pequeña ventana al gran universo del conocimiento humano”.
En el evento estuvo la diputada y secretaria de la Comisión de Ciencia, Tecnología e Innovación por la LXIV Legislatura Federal, Alejandra Pani Barragán.

 

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Durante tres días se realizaron diversas actividades, tales como trueque de libros, tianguis cultural, exposiciones, entre muchas otras.

Coatlán del Río.- Con gran participación se llevaron a cabo las séptimas Jornadas de Ciencia y Arte en el municipio, los días 2, 3 y 4 de enero, denominadas “Pensar para ser diferente”. Así lo informó Mario Flores Saldaña, director de Cultura y Recreación del municipio, promotor de estas jornadas.

El también director y fundador del colectivo Cirián “Ciencia + Arte = Comunidad” explicó que estas jornadas contaron con pláticas, talleres, poesía, música, ensayo, ciencia, sones, comida, pintura, cuento, trova, matemáticas, danza, exposiciones, tianguis, arte, ecología, cartonería, cine, libros, trueque, entre muchas otras actividades, que se desarrollaron a la par de la fiesta tradicional de este lugar, pero que es una iniciativa del Colectivo Cirián “Ciencia + Arte = Comunidad”, que tiene el objetivo de presentar una serie de actividades fusionando el arte y la ciencia con la participación ciudadana.

Recordó que esta iniciativa surgió con la idea de mostrar otras actividades culturales que no se daban tanto en la localidad, como en la capital del estado, donde se cuenta con mucha oferta cultural que no llegaba a Coatlán, “y decidimos organizarnos como grupo y promover la ciencia y el arte en nuestro municipio”, recordó.

Flores Saldaña resaltó la participación de diversos colectivos de la región y del estado en general que se sumaron a la promoción de la ciencia y el arte, actividades que se desarrollaron durante los días 2, 3 y 4 de enero en el zócalo municipal y en un café del municipio.

Entre las distintas acciones realizadas destacaron el trueque de libros y el tianguis cultural. Además, la inauguración de la exposición fotográfica “Hibridación espontánea”, del artista Pablo Peña, de Cuernavaca, se realizó en las instalaciones de un café que está ubicado a pocos metros del zócalo; así como la presentación del libro “María de los hongos”.

Además se presentó la intervención grabada por la artista visual Belem Maytorena Espinoza, de la Ciudad de México; el taller “Solucionadores de Coatlán, haciendo por mi comunidad”; la plática “¡Oh no, matemáticas!”, a cargo de la comunicadora de la ciencia y matemática Monserrat Matías, entre muchos otros eventos.

 

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Lunes, 23 Diciembre 2019 05:59

El Zinc: El metal más versátil

La Dra. Georgina Hernández Montes es Química Farmacobióloga egresada de la Facultad de Química de la UNAM. Actualmente es parte de la Red de Apoyo a la Investigación (RAI) de la UNAM y se ha especializado en el área de bioinformática.

Esta publicación fue revisada por el comité editorial de la Academia de Ciencias de Morelos.

 

La Asamblea General de las Naciones Unidas declaró al 2019 como el año internacional de la tabla periódica de los elementos químicos debido a que este año se conmemora el 150 aniversario de su creación por parte del científico ruso Dimitri Mendeléyev. Es por ello que, a lo largo del año, en esta columna dedicamos varios números a explicar la importancia de los diferentes elementos químicos en nuestra vida diaria. En esta ocasión y para cerrar este ciclo de columnas hablaremos del Zinc, que es otro de los elementos esenciales para la vida.

La palabra "zinc" viene del alemán zink, que en español puede traducirse como pico o diente, y tiene mucho que ver con la apariencia del mineral. Es un metal color blanco azulado, que en contacto con el aire arde produciendo una llama verde azulada. Esta característica hace que se encuentre en combinación con otros elementos, los más comunes son el sulfuro de zinc (ZnS) que comúnmente se llama esfalerita, la smithsonita, que es carbonato de zinc (ZnCO3) y la hemimorfita, que es un silicato de zinc (Zn4Si2O7(OH)2·H2O).

Es el 23avo elemento más abundante en la corteza terrestre, está en la familia de los elementos que se denominan metales de transición y la característica principal de estos elementos es que pueden ser estables por sí mismos sin necesidad de una reacción con otro elemento, pero el zinc no es estrictamente un metal de transición. Este elemento tiene el número atómico 30, un peso atómico de 65.38 y un estado de oxidación +2, lo que significa que tiene una gran tendencia a donar electrones cuando se combina con otros elementos (Figura 1).

 

Figura 1. Símbolo y configuración electrónica del zinc. Tomada de https://www.vectorstock.com/royalty-free-vector/symbol-and-electron-diagram-for-zinc-vector-6241053

 

Un poco de historia

 

El uso de aleaciones con zinc es muy antiguo, la más común es el latón, que es una combinación entre calamina (una fuente importante de zinc) y cobre. Las piezas más antiguas datan de piezas de los años 1000-1500 a. C. s en Canaán. Otros objetos con alto contenido de zinc también han sido encontrados en la antigua región de Transilvania. Gracias a algunos registros se sabe que los romanos también fabricaron latón, ya que en el año 30 a. C. Plinio y Dioscórides describe el procedimiento para la obtención de aurichalcum, que es como se conocía al latón, mediante el calentamiento en un crisol de una mezcla de cadmia (calamina) con cobre para fabricar objetos. En la India, gracias a la obra Rasarnava, que data del año 1200 de nuestra era, también se conoce el procedimiento que utilizaban para la fundición y extracción de zinc impuro.

Por muchos siglos se desconoció que el zinc era un metal diferente, se propone que Paracelso, el famoso alquimista, médico y astrólogo austriaco que vivió entre 1493 y 1541, fue el primero en sugerir que el zincum era un nuevo metal y que sus propiedades diferían de las de los metales conocidos. Y no fue sino hasta 1742 que el zinc fue aislado por primera vez por el químico Anton von Swab y posteriormente por el químico Andreas Marggraf, quien repitió y documentó ampliamente el proceso en 1746, considerándose su trabajo como el inicio de la metalurgia del zinc.

En 1743 se fundó en Bristol el primer establecimiento para la fundición del metal a escala industrial, pero fue hasta 1813 que se desarrolló un procedimiento para su extracción y se estableció la primera fábrica en el continente europeo.

 

Aplicaciones

La aplicación más importante del zinc es en el galvanizado del acero para protegerlo de la corrosión. Este recubrimiento tiene la capacidad de protegerlo aun cuando se generen grietas en el mismo. Otro de los usos populares es en las baterías para computadoras, que se denominan de zinc-aire, y cuya característica principal es que se lleva a cabo una reacción de oxidación del zinc con el oxígeno del aire. También tiene un papel fundamental en la industria aeroespacial para la fabricación de misiles y cápsulas espaciales. También se utiliza mucho en la fabricación de maquinaria, vehículos y componentes electrónicos. Finalmente, uno de los usos poco relacionados a los anteriores, es como ingrediente en la industria cosmética, ya que se usa como un agente para dar volumen y como coloración en algunos productos, e incluso se usa como protector de la piel y como bloqueador solar. En la Figura 2 se ilustra el porcentaje de usos para el zinc.

 

Figura 2. Ilustración de las aplicaciones y usos del zinc. Tomada de https://www.azsa.es/es/CalidadyProductos/todo-sobre-el-zinc/Paginas/Principales-Aplicaciones-del-Zinc.aspx

 

El zinc en la alimentación

Las principales fuentes de zinc en la dieta son las proteínas de origen animal. Las carnes de res, cerdo y cordero contienen mayor cantidad de zinc que el pescado, mientras que la carne oscura de un pollo contiene más cantidad de zinc que la carne blanca. Otras fuentes buenas de zinc son las nueces, los granos enteros, las legumbres y la levadura.

Las frutas y las verduras no son buenas fuentes, porque el zinc en las proteínas vegetales no está tan disponible para el consumo humano como el zinc de las proteínas animales. Por lo tanto, las dietas bajas en proteínas y las dietas vegetarianas tienden a ser bajas en zinc. Los multivitamínicos y suplementos alimenticios también tienen cantidades importantes de zinc en forma de sulfatos, acetatos o gluconatos. Así mismo algunos medicamentos como pastillas, aerosoles y geles nasales para resfriados también contienen zinc. Por lo que si se mantiene una dieta adecuada se pueden mantener sin ningún problema las concentraciones adecuadas de zinc en el organismo.

El zinc dentro del cuerpo humano

El zinc es un elemento esencial para todos los seres vivos y en los humanos es el segundo elemento más importante en sus procesos biológicos después del hierro. Está presente en todos los tejidos y secreciones corporales en concentraciones relativamente altas. El 85% se encuentra en los músculos y huesos, el 11% en la piel y el hígado, y el resto en otros tejidos, siendo las concentraciones más altas en la próstata y el ojo. El contenido total de zinc del plasma suele ser de aproximadamente 100 g de zinc por cada 100 ml de plasma, dependiendo de la edad, el sexo, la hora del día y si hay un embarazo.

A nivel molecular el zinc protege a las estructuras biológicas del daño causado por los radicales libres mediante diferentes mecanismos. Por ejemplo, es un componente esencial de la superóxido dismutasa, una proteína que funciona como un agente protector para los tioles.

El zinc tiene varias funciones específicas (Figura 3) en las proteínas que realizan funciones químicas (enzimas) en los organismos. El papel catalítico significa que el metal está directamente involucrado en las reacciones enzimáticas, es decir, en las transformaciones mediadas por enzimas. Si algún agente elimina los iones de zinc, las enzimas pierden sus propiedades catalíticas. Típicamente, el átomo de zinc está unido a tres o cuatro ligandos, que comprenden aminoácidos, siendo la histidina la más frecuente, seguida de ácido glutámico, ácido aspártico y cisteína. Cuando participa como co-catalizadores puede estar presente o no en una enzima, ya que no son indispensables la actividad enzimática ni para la estabilidad. Finalmente, cuando participa como un factor estructural, mantienen la estructura de las diferentes proteínas para que esta realicen sus funciones.

 

Figura 3. Representación de la organización del átomo zinc para realizar sus diferentes funciones. Tomada de https://link.springer.com/referenceworkentry/10.1007%2F978-1-4614-1533-6_182

 

Papel fisiológico del zinc

Como ya se mencionó, el ion de zinc tiene un papel catalítico, estructural y regulador muy importante. Está involucrado en muchos procesos biológicos como la homeostasis, que es el mantenimiento del equilibrio de todos los procesos biológicos. También en la respuesta inmune, en el estrés oxidativo, en la protección cuando el organismo se encuentra expuesto a metales tóxicos, en la apoptosis o muerte celular programada y en el envejecimiento.

La homeostasis de este metal está relacionada con cambios en la absorción y secreción de zinc, excreción urinaria y su distribución en tejidos y células. Para la absorción hay dos posibilidades dependiendo de varios factores, incluida la cantidad de zinc, el tipo de alimento consumido y los requerimientos corporales. Si la ingesta de zinc es baja, la absorción se lleva a cabo principalmente mediante un proceso mediado por transportadores que son secretados por el páncreas. En la luz intestinal el zinc proviene de dos fuentes: la dieta y los jugos digestivos. La presencia de ácido fítico, calcio y metales traza como el cadmio, el mercurio o el cobre, retarda su absorción, pero la presencia de glucosa en la luz intestinal ayuda a su absorción. Lo más probable es que la absorción se produzca mediante difusión pasiva y procesos mediados por el transportador para este metal, aumentando la entrada de zinc en relación con los requerimientos del cuerpo. Algunas enfermedades pueden causar una mala absorción de este metal tal como el síndrome de intestino corto, enfermedad celíaca, enfermedad de Crohn, VIH y fístulas enterocutáneas.

Debido a que el zinc no se almacena en el cuerpo este se puede excretar de diferentes maneras, incluidos los intestinos, los riñones, el integumento y el semen. Aunque la ruta principal de excreción es el intestino, también se pierden pequeñas cantidades de zinc en la orina, la piel descamada, el crecimiento del cabello, el semen y la menstruación. En comparación con todos los órganos, el cerebro contiene los niveles más altos de zinc en el cuerpo con una posible excepción de los islotes β pancreáticos. El nivel más alto de este elemento en el cerebro se encuentra en la materia gris del cerebro anterior, llegando a 60-90 partes por millón. Aproximadamente el 80% del zinc cerebral total existe como metaloproteínas de zinc, mientras que el resto existe principalmente en vesículas presinápticas, los altos niveles de zinc sináptico están presentes principalmente en los sistemas límbicos que son los encargados de regular las respuestas fisiológicas y emocionales de nuestro cuerpo.

 

El zinc y la salud

Tanto la deficiencia como el exceso de zinc pueden causar severos problemas en la salud. Por ejemplo, entre los síntomas de deficiencia temporal podemos encontrar: infecciones frecuentes, hipogonadismo en hombres, pérdida de cabello, pérdida de apetito, problemas en el sentido del gusto y olfato, llagas en la piel, crecimiento lento, dificultad para ver en la oscuridad y heridas que tardan mucho en sanar. Mientras que los síntomas en caso de intoxicación debido a la ingesta de un exceso de zinc son: diarrea, cólicos abdominales y vómito en un lapso de 3 a 10 horas después de la ingestión. Aunque los síntomas desaparecen poco tiempo después de suspender la ingesta puede generar una deficiencia de cobre o hierro.

La deficiencia prolongada de zinc genera los estados patológicos más significativos que involucran un metal en el cuerpo humano. El riesgo de deficiencia de zinc afecta aproximadamente al 50% de la población mundial debido a que existen poblaciones cuyas dietas contienen altas concentraciones de fitato, que es un poderoso quelante. Es decir, un quelante es un compuesto que puede pegar, en este caso, al zinc. Se da este efecto, debido a que ciertas dietas son a base de muchos cereales y bajas en proteínas de origen animal. Los sistemas de órganos que se conocen clínicamente como afectados por una deficiencia severa de zinc incluyen los sistemas nervioso central, gastrointestinal, inmune, epidérmico, reproductivo y esquelético. La deficiencia de zinc puede provocar la muerte de niños con acrodermatitis enteropática, una enfermedad hereditaria por deficiencia de zinc que se manifiesta por calvicie, piel ulcerada e hipertrófica, desgaste muscular, diarrea crónica y genera infecciones recurrentes causadas por un recuento bajo de linfocitos debido a la atrofia.

El zinc también tiene un papel muy importante en el desarrollo de las enfermedades cardiovasculares, debido a que participa en la formación de las células del corazón y por lo tanto una deficiencia materna de este elemento puede causar problemas en el desarrollo. Por otro lado, también se ha documentado que participa en el mantenimiento de la presión arterial, así como en el desarrollo de la aterosclerosis. También se ha descrito que tiene un papel importante en el desarrollo de la diabetes tipo 2, ya que participa en la síntesis, almacenamiento y secreción de la insulina y la disminución de los niveles de zinc afecta negativamente la producción de insulina. Finalmente, un campo que todavía está en estudio es la participación del zinc en las enfermedades mentales como la depresión y el Alzheimer.

Si bien desde hace varios años se estudia la importancia del zinc en nuestra salud, aún hay muchas cosas por descubrir, por lo que como siempre en esta columna invitamos a los lectores a apoyar la ciencia tanto básica como aplicada para que podamos beneficiarnos de los avances científicos.

 

El 2019 ha sido propuesto por la Organización de las Naciones Unidas como el Año Internacional de la Tabla Periódica de los Elementos por lo que la Academia de Ciencias de Morelos ha decidido dedicarle una serie de artículos preparados por especialistas de diferentes disciplinas. Sirva este artículo para despertar su curiosidad y que nos permitan compartir con ustedes nuestro amor por los elementos y su máxima representación, la Tabla Periódica.

 

 

Esta columna se prepara y edita semana con semana, en conjunto con investigadores morelenses convencidos del valor del conocimiento científico para el desarrollo social y económico de Morelos. Desde la Academia de Ciencias de Morelos externamos nuestra preocupación por el vacío que genera la extinción de la Secretaría de Innovación, Ciencia y Tecnología dentro del ecosistema de innovación estatal que se debilita sin la participación del Gobierno del Estado.

 

Ligas de interés

https://es.wikipedia.org/wiki/Zinc

https://www.quiminet.com/articulos/conozca-los-usos-y-aplicaciones-del-zinc-en-las-industrias-3374559.htm

https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/002416.htm

 

 

Publicado en Ciencia

En el envío de la semana anterior revisamos el origen del actual plátano de mesa, así como los grandes beneficios que conlleva el comer este maravilloso fruto. Hoy, nuestro amigo ingeniero agrónomo nos comparte un segundo artículo escrito por Lachlan Gilbert sobre estudios realizados por investigadoras de la University of New South Wales (UNSW) quienes proponen una nueva forma de convertir los desechos de las plantaciones de plátanos en material de empaque, el cual no sólo sería biodegradables, sino también reciclable. Veamos de que se trata…

En 29 de noviembre pasado en el boletín digital de la UNSW se publicó una idea que parece un poco descabellada, fabricar bolsas de “plástico” biodegradables hechas de plantas de plátano, lo cual podría resolver dos problemas de desechos industriales en uno. Aquí transcribimos dicho artículo.

La profesora asociada Jayashree Arcot y la profesora Martina Stenzel estaban buscando formas de convertir los desechos agrícolas en algo que pudiera agregar valor a la industria de la que provenía y al mismo tiempo resolver problemas a los productores.

Encontraron que un buen candidato era la industria de cultivo de banano que, según la Dra. Arcot, produce grandes cantidades de desechos orgánicos, pues sólo el 12% de la planta es utilizada (la fruta), mientras que el resto se desecha después de la cosecha.

"Lo que hace que el negocio de cultivo de plátano sea particularmente ineficiente en comparación con otros cultivos de frutas es el hecho de que la planta muere después de cada cosecha", dijo el profesora Arcot, de la Escuela de Ingeniería Química de la  UNSW.

"Estábamos particularmente interesados ​​en los pseudotallos, básicamente el tronco carnoso en capas de la planta, que se corta después de cada cosecha y se descarta principalmente en el campo. Parte se usa para textiles, algunos como composta, pero aparte de eso, todo lo demás es un gran desperdicio ".

Las profesoras Arcot y Stenzel se preguntaron si los pseudotallos serían fuentes valiosas de celulosa, un componente estructural importante de las paredes celulares de las plantas, que podrían usarse en envases, productos de papel, textiles e incluso aplicaciones médicas como la cicatrización de heridas y administración de medicamentos.

 

Utilizando un suministro confiable de material del pseudotallo de las plantas de plátano cultivadas en el Royal Botanic Garden de Sydney, el dúo de investigadoras se puso a trabajar en la extracción de celulosa para probar su idoneidad como alternativa de empaque.

"El contenido del seudotallo es 90% de agua, por lo que el material sólido termina reduciéndose hasta aproximadamente un 10%", dijo la profesora Arcot. "Trajimos el seudotallo al laboratorio y lo cortamos en pedazos, lo secamos a temperaturas muy bajas en un horno de secado y luego lo molimos en un polvo muy fino".

 

La profesora Stenzel continuó:

"Enseguida tomamos este polvo y lo lavamos con un tratamiento químico muy suave. Esto aísla lo que llamamos nanocelulosa, que es un material de alto valor con una amplia gama de aplicaciones. Una de esas aplicaciones que nos interesó mucho fue el empaque, particularmente "envases de alimentos de un sólo uso donde la mayoría termina en el basurero".

Cuando se procesa, el material tiene una consistencia similar al papel de hornear.

 

La profesora Arcot dijo que dependiendo del grosor deseado, el material podría usarse en varios formatos diferentes en el empaque de alimentos. "Hay algunas opciones en este momento, podríamos hacer una bolsa de compras, por ejemplo", dijo.

"O dependiendo de cómo vertimos el material y de cuán grueso lo hagamos, podríamos hacer las bandejas que se usan para la carne y la fruta. Excepto, por supuesto, en lugar de ser espuma, es un material que no es tóxico, es biodegradable y reciclable ".

La profesora asociada Arcot dijo que ella y la profesora Stenzel han confirmado en diferentes pruebas que el material se descompone orgánicamente después de poner “películas” del material de celulosa en el suelo durante seis meses. Los resultados mostraron que las láminas de celulosa estaban en camino de desintegrarse en las muestras de suelo.

"El material también es reciclable. Uno de nuestros estudiantes de doctorado demostró que podemos reciclar esto tres veces sin ningún cambio en las propiedades", dijo la profesora Arcot.

Las pruebas con alimentos han demostrado que no presenta riesgos de contaminación.

"Probamos el material con muestras de alimentos para ver si había alguna filtración en las células", dijo el profesor Stenzel. "No vimos nada de eso. También lo probé en células de mamíferos, células cancerosas, células T y no es tóxico para ellos. Entonces, si las células T son felices, porque generalmente son sensibles a cualquier cosa eso es tóxico, entonces quiere decir que es muy benigno ".

Otros usos de los desechos agrícolas que el dúo ha analizado son la industria del algodón y la industria del cultivo de arroz: han extraído celulosa de los desechos de algodón recolectados de las desmotadoras de algodón y las cáscaras de arroz.

"En teoría, puedes obtener nanocelulosa de cada planta, es sólo que algunas plantas son mejores que otras porque tienen un mayor contenido de celulosa", dijo la profesora Stenzel.

"Lo que hace que las plantas de plátano sean tan atractivas, además de la calidad del contenido de celulosa, es el hecho de que son una planta anual", agregó la profesora Arcot.

Las investigadores dicen que para que el pseudotallo de plátano sea una alternativa realista para la fabricación de bolsas de plástico y el envasado de alimentos, tendría sentido que la industria del plátano comience el procesamiento de los seudotallo en polvo que luego podrían vender a los proveedores de envases.

"Si esta industria pudiera unirse, y les dicen a sus agricultores o productores que hay un gran valor en el uso de esos pseudotallos para convertirlos en un polvo que luego podrían vender, esa sería una opción excelente para ellos y para nosotros ", dijo la profesora Arcot.

Y en el otro extremo de la cadena de suministro, si los fabricantes de envases actualizan sus máquinas para poder fabricar la película de nanocelulosa en bolsas y otros materiales de envasado de alimentos, entonces los pseudoartículos de plátano tendrían una posibilidad real de hacer que el envasado de alimentos sea mucho más sustentable.

"Lo que realmente queremos en esta etapa es un socio de la industria que pueda analizar cómo podría mejorarse esto y cuán barato podemos hacerlo", dijo el profesor Stenzel.

 

La profesora Arcot estuvo de acuerdo. "Creo que las compañías de embalaje estarían más dispuestas a probar este material si supieran que el material está disponible de inmediato".

 

Fuente:

https://newsroom.unsw.edu.au/news/science-tech/packaging-made-banana-plants-peeling-alternative

 

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Uno de los ejercicios más enriquecedores a los que nos sometemos los científicos de cualquier parte del mundo es al de la autocrítica y la crítica de nuestros colegas hacia nuestro trabajo o líneas de investigación. En el primer caso, es un examen y análisis interno que nos permite conocer nuestras limitaciones y reconocer nuestros errores, de tal manera que podamos perfeccionar nuestro trabajo. En el segundo caso, la crítica implica un análisis externo, cuyo resultado puede ser positivo o negativo, pero que en ambos casos involucra un proceso de evaluación con el fin de mejorar los resultados y conclusiones en nuestra investigación. Ahora bien, si este es un ejercicio común en la ciencia, no es una actividad exclusiva de la misma. En particular, también resulta muy pertinente este ejercicio tanto en las ciencias sociales como la política y más si se relaciona con aquella que tiene que ver con la toma de decisiones que involucran el desarrollo de la Ciencia, la Tecnología e Innovación tecnológica (CTI) en un país.

Por lo tanto, entender cómo se toman las decisiones en materia de CTI en el México resulta de suma importancia, no solo para entender el desarrollo actual, sino el futuro que se avecina para la ciencia en el país.

 

El contexto

Recientemente, hemos observado reformas en nuestras leyes y en particular la realizada al Artículo 3° Constitucional en su fracción V, donde se menciona que: “Toda persona tiene derecho a gozar de los beneficios del desarrollo de la ciencia y la innovación tecnológica”. También se reforma el Artículo 73 fracción XXV, donde se da facultad al Congreso de establecer sistemas para organizar y sostener en toda la República (entre otras cosas) la investigación científica (https://www.dof.gob.mx/nota_detalle.php?codigo=5560457&fecha=15/05/2019). A esto, se puede sumar la intención del actual gobierno de expedir una nueva Ley de Ciencia y Tecnología que sustituya a la vigente (http://www.diputados.gob.mx/LeyesBiblio/pdf/242_081215.pdf), ya que dicha ley, está relacionada con la fracción V del Artículo 3° Constitucional. La elaboración de esta una nueva ley debe ser el resultado de un ejercicio de consulta donde se requiere la participación de la comunidad científica del país y nuestros políticos.

 

Entre los responsables de dicha organización se encuentra el Foro Consultivo Científico y Tecnológico (FCCyT), que es un órgano de consulta permanente del Poder Ejecutivo federal, del Consejo General de Investigación Científica, Desarrollo Tecnológico e Innovación y de la Junta de Gobierno del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACyT). Esta participación se encuentra descrita en la ley vigente de Ciencia y Tecnología, la cual, desde su creación en el 2002, ha permitido que el rumbo que toma el país en materia de la política de Ciencia y Tecnología, sea una decisión plural. Esto se logra con la participación de los representantes de diferentes organismos gubernamentales, del sector privado, de la Academia Mexicana de Ciencias, de los centros de investigación y de representantes de universidades e instituciones públicas de educación superior.

 

Funciones y aportaciones del FCCyT a la CTI

Como lo menciona la ley actual en su Artículo 37, las funciones básicas del FCCyT son las siguientes:

  1. Proponer y opinar sobre las políticas nacionales y programas sectoriales y especiales de apoyo a la investigación científica, el desarrollo tecnológico y la innovación;
  2. Proponer áreas y acciones prioritarias y de gasto que demanden atención y apoyo especiales en materia de investigación científica, desarrollo tecnológico, innovación, formación de investigadores, difusión del conocimiento científico y tecnológico y cooperación técnica internacional;
  • Analizar, opinar, proponer y difundir las disposiciones legales o las reformas o adiciones a las mismas, necesarias para impulsar la investigación científica y el desarrollo y la innovación tecnológica del país;
  1. Formular sugerencias tendientes a vincular el desarrollo tecnológico y la innovación en el sector productivo y de servicios, así como la vinculación entre la investigación científica y la educación conforme a los lineamientos que esta misma Ley y otros ordenamientos establecen;
  2. Opinar y valorar la eficacia y el impacto del Programa Especial y los programas anuales prioritarios y de atención especial, así como formular propuestas para su mejor cumplimiento, y
  3. Rendir opiniones y formular sugerencias específicas que le solicite el Ejecutivo Federal o el Consejo General.

 

De manera resumida, el FCCyT es un interlocutor del Poder Legislativo, donde mantiene una comunicación activa con la Cámara de Diputados; genera un espacio común donde vincula al gobierno, la iniciativa privada y la academia científica del país; recopila la información referente a CTI en todo el país y genera indicadores que permiten una mejor evaluación del funcionamiento de la CTI, con lo que toman de decisiones y se construyen políticas usando datos duros; genera la transversalidad para que haya un esfuerzo articulado entre las secretarías de estado a nivel federal; busca soluciones a las dificultades que existen para entender que la CTI puede generar un valor económico y social, conectando la innovación tecnológica con la productividad, competitividad, crecimiento y bienestar social.

Uno de los ejemplos de las aportaciones del FCCyT, fue concretar la propuesta al Poder Legislativo de que los montos de las multas electorales de la Federación y los estados se destinen al sector de la CTI. Otro ejemplo es el uso de los indicadores tanto a nivel federal como estatal, los cuales han sido una herramienta muy importante para la toma de decisiones por parte de las secretarías, institutos o consejos estatales de ciencia, tecnología e innovación del país. Con esto se tiene una mejor administración de los recursos en cada entidad federativa y se pueden planear estrategias a corto, mediano y largo plazo, tomando en cuenta factores científicos, académicos, empresariales, institucionales y sociales.

 

La situación actual y el futuro del FCCyT

El pasado miércoles se publicó en el Diario Oficial de la Federación, una reforma al Estatuto Orgánico del CONACyT (https://dof.gob.mx/nota_detalle.php?codigo=5581610&fecha=11/12/2019) donde se realizan tres cambios críticos: 1) La eliminación del FCCyT como asociación civil con lo cual se elimina la operatividad de las funciones del FCCyT otorgadas en los artículos 36, 37 y 38 de la actual ley de Ciencia y Tecnología; 2) Se le resta la autonomía legal otorgada al FCCyT y 3) Se cambian las funciones de este órgano de expresión de la voz de las comunidades involucradas en CTI en el país.

Con los cambios mencionados anteriormente se afecta de manera importante la manera en que se toman las decisiones en materia de CTI. Como se menciona al inicio de esta entrega, el FCCyT tiene funciones de interlocución donde se tratan de crear puentes entre el gobierno y los investigadores del país, por medio del diálogo y también de la crítica constructiva, con la finalidad de llegar a estrategias y soluciones que permitan satisfacer las necesidades que se tienen para el desarrollo científico en México. Por lo tanto, resulta en un gran contrapeso para la toma de decisiones en las políticas que dirigen el rumbo de la CTI, con la intención de mejorar dichas políticas. Simplemente, la meta de alcanzar una inversión para CTI del 1% del Producto Interno Bruto (PIB) del país, ha sido un objetivo inalcanzable.

Recientemente, con una votación unánime por parte de los diputados, se hizo una reforma al Artículo 9 Bis que se hizo a la Ley de Ciencia y Tecnología, (https://comunicacionnoticias.diputados.gob.mx/comunicacion/index.php/boletines/se-aprobo-que-el-presupuesto-en-ciencia-tecnologia-e-innovacion-no-disminuya-) la cual indica que el presupuesto para CTI no podrá ser menor al aprobado en el año fiscal anterior, con lo que se intenta evitar que se sigan sufriendo recortes en los subsecuentes ejercicios fiscales, hasta que no se alcance la meta del 1% del PIB.

Algo que hay que notar es que el FCCyT ha realizado un esfuerzo constante durante los últimos 17 años para que los políticos asignen en el Presupuesto de Egresos de la Federación una cantidad equivalente del PIB a la ya mencionada del 1%. Por lo tanto, con la desaparición del FCCyT se ve difícil que esto se logre al tener menos voces que lo soliciten y demanden.

 

Reflexiones

Para la comunidad científica y en general para garantizar el futuro de la CTI en México, es necesario preservar y mejorar su gobernanza, basándonos en un sistema abierto y plural y no en uno centralizado. Las recientes reformas en la ley orgánica del CONACyT han sucedido de manera irregular, con acciones unilaterales y antidemocráticas. Hemos observado una cadena de eventos que iniciaron desde una propuesta de nueva ley de CTI, propuesta por la senadora Ana Lilia Rivera Rivera (https://morena.senado.gob.mx/2019/02/08/propone-ana-lilia-rivera-crear-la-ley-de-humanidades-ciencias-y-tecnologias/) y que despertó la inconformidad de la comunidad científica, ya que no se siguieron los procedimientos de consulta esperados para la creación de una ley plural y democrática (https://www.jornada.com.mx/2019/03/12/opinion/a03a1cie). Por otro lado, el CONACyT ha tomado una postura autoritaria en la que, en una primera instancia, incumplió la ley vigente de Ciencia y Tecnología al interrumpir el pago al FCCyT y ahora con la reforma a su ley orgánica donde se elimina mucho de su autonomía y, por lo tanto, el peso de su participación en el proceso de toma de decisiones para el desarrollo de la ciencia en nuestro país.

 

Hasta la conformación de la nueva Ley General de Ciencia, Tecnología e Innovación no es claro el futuro del FCCyT. Sin embargo, es claro que se requieren del mayor número de participantes, interlocutores y voces, para mantener un ambiente de crítica constructiva en el cual no haya un desequilibrio en las opiniones que regulan tanto la asignación de recursos para la CTI, así como su distribución y ejecución. Por lo tanto, no solo la comunidad científica sino toda la sociedad, debe mantenerse unida para detener estas acciones unilaterales, que ponen en juego el futuro de la Ciencia en México.

 

Esta columna se prepara y edita semana con semana, en conjunto con investigadores morelenses convencidos del valor del conocimiento científico para el desarrollo social y económico de Morelos. Desde la Academia de Ciencias de Morelos externamos nuestra preocupación por el vacío que genera la extinción de la Secretaría de Innovación, Ciencia y Tecnología dentro del ecosistema de innovación estatal que se debilita sin la participación del Gobierno del Estado.

 

Lecturas recomendadas

https://www.foroconsultivo.org.mx/forum/2019_diciembre/

 

Publicado en Ciencia
Martes, 10 Diciembre 2019 05:04

Abogan por rescate de recursos para ciencia

Morelos dejará de ejercer recursos para la capacitación de jóvenes talentos que participan en olimpiadas científicas, debido a la desaparición del fondo mixto con el Conacyt.

La Academia de Ciencias de Morelos (Acmor) señaló que Morelos dejará de ejercer recursos para la capacitación de jóvenes talentos que participan en olimpiadas científicas, debido a la desaparición del Fondo Mixto con el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) cuya directora, María Elena Álvarez-Buylla Roces, estará hoy en Morelos para impartir una conferencia en la Universidad Autónoma del Estado (UAEM).

La presidenta de la Acmor, Brenda Valderrama Blanco, expresó este lunes que confía en que se aborde con la titular de Conacyt el tema del panorama presupuestal dirigido a la ciencia en la entidad, ya que, de continuar por la misma senda, se perderían los importantes avances logrados en los últimos 18 años.

“La ciencia se enfrenta a un estancamiento preocupante, esto de acuerdo con los datos del presupuesto de egresos publicado a nivel federal que, aunado al recorte adicional del 20 por ciento al Consejo de Ciencia y Tecnología de Morelos (CCyTEM) y a la asignación de cero pesos para inversión por parte del gobierno estatal, presentan el peor escenario para la ciencia morelense en la historia”, expresó a través de un documento.

La representante de la Acmor hizo notar que en esta administración observan apatía por este sector y por el desarrollo científico tecnológico. “Lamentamos profundamente la crisis en la que se encuentra el sector científico de Morelos producto del desinterés de la administración de Cuauhtémoc Blanco, que no solamente desmanteló el área correspondiente, sino que ha cancelado los recursos para inversión rompiendo una dinámica de 24 años ininterrumpidos de apoyo gubernamental”, destacó.

Hizo notar la preocupación de la comunidad científica, al exponer que durante “la presentación del presupuesto para Conacyt en el 2020 se dio a conocer la desaparición de los Fondos Mixtos con lo que el Estado pierde los recursos federales para la capacitación de jóvenes participantes en olimpiadas científicas, para el fortalecimiento de infraestructura de universidades y centros de investigación así como para el impulso a los postgrados, situación que nos perfila hacía un panorama desolador para una entidad que ha sido hasta ahora reconocida por sus fortalezas en materia de ciencia y tecnología, temas que esperamos sean atendidos durante la visita de la Directora del Conacyt el martes 10 diciembre a la Universidad Autónoma del Estado de Morelos”.

La representante de la organización que agrupa a los científicos más destacados de Morelos dijo que siguen a la espera de respuesta por parte de la presidenta de la comisión de Hacienda del Congreso local, la diputada Rosalina Mazari Espín, a quien le solicitaron audiencia para exponer las necesidades de presupuesto para este sector en el año fiscal que entra.

“De seguir con esta tendencia se habrá perdido lo avanzado en tres sexenios dañando a todos los morelenses en su legítimo derecho de un Morelos más educado, próspero, sustentable y con oportunidades de empleo dignas… hacemos un llamado a toda la comunidad científica y a la sociedad en general a sumarse a la demanda de mayores recursos para atender las más imperiosas necesidades de investigadores y estudiantes de posgrado que realizan acciones en beneficio de la población”, concluye el referido documento.

 

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Defienden perfil del funcionario.

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Lunes, 04 Noviembre 2019 05:08

Piden recuperar inversión en ciencia

La Academia de Ciencias de Morelos (Acmor) solicita que la comunidad científica sea considerada en la designación del nuevo titular del Consejo Estatal de Ciencia y Tecnología de Morelos (CCyTEM).

La Academia de Ciencias de Morelos (Acmor), llamó al gobierno estatal a tomar en cuenta a la comunidad científica en la designación del nuevo titular del Consejo Estatal de Ciencia y Tecnología de Morelos (CCyTEM) y pidió al Congreso local, que se asignen al rubro recursos suficientes para el ejercicio fiscal 2020. De lo contrario, advirtió, comenzará la fuga de cerebros y los daños a los proyectos de investigación podrían ser irreversibles.

Brenda Valderrama Blanco, presidenta de la Acmor -organización que agrupa a los científicos más connotados en la entidad e incluso con amplio reconocimiento internacional- dijo que este es un buen momento para recomponer el camino en dicha área de gobierno.

Destacó que los integrantes de la Junta de Gobierno del CCyTEM jamás fueron notificados de la renuncia del que fuera director Alejandro Vera Jiménez; se enteraron a través de los medios de comunicación, por el anuncio hecho por el jefe de la oficina de la gubernatura José Manuel Sanz Rivera.

“Esperamos que cuando menos, se nos notifique cuando sea designado el nuevo titular, vemos muy difícil que nos consulten” expresó Valderrama Blanco, al externar que no ha habido mayor acercamiento con la comunidad científica en esta administración.

Respecto a la salida del director (quien fuera rector de la Universidad Autónoma del Estado de Morelos) la investigadora que preside la Acmor dijo que durante la gestión saliente vieron con preocupación que cancelaron los recursos para el área: “No sólo se perdieron plazas que estaban asignadas, sino que la inversión prácticamente fue cero. Posteriormente hubo entrada de recursos, por lo de las multas electorales, por ocho millones de pesos, pero únicamente se ejercieron cuatro millones y sólo en un proyecto, para el tema de interés personal del doctor Vera, el de violencia y víctimas. Podemos decir que, por primera vez, en al menos 18 años, no se ejerció ni un solo centavo en el estado con más investigadores per cápita en el país, ni un peso”.

La representante de la Acmor apuntó que ya han buscado el diálogo con la presidenta de la comisión de Hacienda del Congreso local, la diputada Rosalina Mazari, porque no quieren que se repita lo mismo en el 2020.

Brenda Valderrama opinó que la designación del próximo titular del consejo debería recaer en una persona con trayectoria en investigación. “En Morelos hay más de dos mil, bien pueden, perfectamente, encontrar a uno o una que tenga afinidad para el tema de trabajo, que sea alguien que, por venir de la comunidad científica entienda las necesidades de los investigadores”.

La presidenta de la academia y también exsecretaria de Ciencia y Tecnología en la entidad consideró que el próximo titular deberá ser una persona que logre revertir el abandono que observaron en el primer año de esta gestión estatal en aspectos tales como los posgrados, el tema de los investigadores, becas y apoyos y que retome (la entrega de) el reconocimiento al mérito investigador, entre otros puntos.

Advirtió que de continuar esta situación y con el contexto nacional que ya se tiene de pérdida de recursos, el próximo año se podría empezar a sufrir el problema de fuga de cerebros y el deterioro de la investigación en Morelos.

Insistió en que confía en que la junta directiva del consejo sea considerada al revisar los perfiles de quienes podrían ocupar esa función, o cuando menos de la designación del nuevo titular, cuando esto ocurra.

 

 

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Instala museo itinerante en la explanada municipal de Jojutla.

Jojutla.- El “Trenecito de la Ciencia” del Teconológico Nacional de México, sede Instituto Tecnológico de Zacatepec (TecNM/ITZ) ofreció actividades de promoción de la ciencia a estudiantes y jóvenes del municipio.

Lo anterior se realiza con el objetivo de acercar a los jóvenes en edad escolar al conocimiento, a través de un museo itinerante que este viernes se instaló en la arcada de la explanada municipal de Jojutla.

Entre las múltiples actividades con las que cuenta dicho tren se encuentran giroscopios, cama de clavos, bobina de Tesla, generador de Van De Graaff, kit de energía solar, espejos cóncavos, entre otras atracciones científicas.

René Salgado, encargado del museo itinerante, exhortó a los jóvenes asistentes de la Escuela Secundaria “Benito Juárez” a interesarse en el ámbito científico, ya que éste es el motor para generar el desarrollo tecnológico que el país requiere, al tiempo que agradeció a la Asociación Cultural “Plan de Ayala”, que es otra de las responsables para llevar este museo a cada uno de los municipios de Morelos.

René Salgado recordó que el “Trenecito de la Ciencia” nació en Jojutla, concretamente en el año 2017, en la antigua estación del ferrocarril; sin embargo, tuvo que salir de este lugar luego de que colapsara durante el sismo del 19 de septiembre de ese mismo año.

Agregó que este tipo de actividades ayudarán a los jóvenes a cumplir objetivos y expectativas.

A las actividades acudieron estudiantes de la Escuela Secundaria “Benito Juárez”, de la Telesecundaria “Centenario del Estado de Morelos”, Colegio Reforma, del Centro Empresarial de Estudios Superiores y población en general.

 

 

 

 

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