Ciencia

Cómo un sesgo cognitivo está bloqueando el auge de los coches eléctricos

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¿Cuáles son las barreras para la adopción plena de los automóviles eléctricos?  Bueno, aunque se han eliminado los principales obstáculos financieros y tecnológicos, la realidad es que la cuota de mercado aún está pendiente por aumentar.

Un estimado colega nos comparte el presente comunicado de prensa publicado el 19 de mayo de 2022 por la Universidad de Ginebra (UNIGE), y traducido por nosotros para este espacio, donde se informa que en un estudio reciente realizado por un equipo interdisciplinario de la UNIGE se analizaron los factores cognitivos que todavía disuaden a muchas personas de cambiar hacia los autos eléctricos. Y con ello descubrieron que los propietarios de automóviles subestiman sistemáticamente la capacidad que dan los rangos de manejo de los autos eléctricos para satisfacer sus necesidades diarias. Estos resultados, publicados en Nature Energy, abren nuevas vías para acelerar la electrificación de la movilidad además de los enfoques políticos convencionales. Revisemos esta información…

El aumento de los gases de efecto invernadero (GEI) en la atmósfera es una de las principales causas del calentamiento global. Entre los GEI se encuentra el dióxido de carbono, el conocido CO2, del cual el sector del transporte es uno de los principales emisores. Los vehículos de combustibles fósiles por sí solos representan casi el 18% de las emisiones globales de CO2. La electrificación del parque de vehículos se ha convertido, por tanto, en uno de los grandes retos de la transición energética.

El número de vehículos eléctricos está aumentando en muchos países. Sin embargo, todavía están lejos de tener la cuota de mercado que permitiría una reducción significativa de las emisiones del tráfico rodado. En 2020, representaron solo el 1% de la flota mundial de vehículos, incluidos los vehículos híbridos. Para cumplir los objetivos climáticos de 2030, esta proporción debe alcanzar al menos el 12 %.

 

Está (casi) todo en la cabeza

Hasta ahora que se han eliminado las principales barreras financieras y tecnológicas (precios de compra más asequibles, incentivos financieros, red más densa de estaciones de carga), ¿qué factores siguen bloqueando la adopción generalizada de este modo de transporte? Gran parte de la respuesta radica en los sesgos cognitivos y los atajos mentales de los conductores de automóviles.

“Hasta ahora, las iniciativas relacionadas con la transición energética generalmente se enfocaban en las barreras tecnológicas y financieras para su realización. Los factores psicológicos han sido muy poco considerados. Sin embargo, muchos estudios muestran que los individuos no adoptan automáticamente los comportamientos más beneficiosos para ellos o la sociedad, muchas veces por falta de acceso a información completa”, explica Mario Herberz, primer autor del estudio e investigador del Laboratorio de Decisión del Consumidor y Comportamiento Sustentable del Departamento de Psicología de la Facultad de Psicología y Ciencias de la Educación de la UNIGE.

 

La solución: Información a la medida

 

Al entrevistar a más de 2000 conductores de automóviles de diferentes orígenes y edades en Alemania y Estados Unidos, los científicos de UNIGE identificaron la fuente de los sesgos cognitivos que les impedían adoptar un vehículo eléctrico.

“Observamos que los participantes subestimaron sistemáticamente la compatibilidad de las capacidades de las baterías eléctricas disponibles en el mercado actual con sus necesidades reales”, dice Tobias Brosch, director del Consumer Decision and Sustainable Behavior Laboratory y último autor de la investigación.

En otras palabras, los consumidores creen erróneamente que la autonomía de las baterías actuales no es suficiente para cubrir sus desplazamientos diarios. Esta subestimación es sustancial, los investigadores la estiman en alrededor del 30%. “Para tranquilizar a la gente, la solución no es solo densificar la red de estaciones de carga o aumentar el tamaño de las baterías, que requieren recursos más escasos como el litio y el cobalto. Es el suministro de información adaptada a las necesidades concretas de los conductores lo que permitirá reducir su preocupación y aumentar su disposición a adoptar un vehículo eléctrico", explica Mario Herberz.

 

250 kilómetros, la autonomía ideal

El equipo de investigación descubrió que más del 90 % de los viajes en automóvil podrían completarse con vehículos con un rango de manejo de 200 kilómetros, un rango modesto entre las baterías disponibles actualmente. “La tendencia es aumentar el rendimiento, pero hemos observado que una mayor autonomía, más allá de los 300 km por ejemplo, no aumenta la adecuación a las necesidades diarias. Solo tendría un impacto mínimo en la cantidad de viajes adicionales que se pueden completar con una carga eléctrica. Por lo tanto, aumentar el tamaño de las baterías no es un elemento clave en la transición energética ", dice Mario Herberz.

Esta investigación, parcialmente financiada por la Oficina Federal de Energía de Suiza, demuestra la importancia de los factores psicológicos y el acceso a información relevante al implementar la transición energética. Abre nuevas vías para promover la electrificación de la movilidad con intervenciones científicamente fundamentadas, como complemento a los enfoques políticos convencionales.

 

Fuente: https://www.unige.ch/communication/communiques/en/2022/comment-un-biais-cognitif-freine-lessor-des-voitures-electriques

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