Publicado en Ciencia Miércoles, 23 Agosto 2017 04:11

Zika afecta a los fetos por bajas defensas de las madres

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El virus ataca específicamente los glóbulos blancos presentes en la sangre de la madre

El virus del zika aprovecha que el sistema inmunológico de las mujeres embarazadas está bajo de defensas, especialmente en los dos primeros trimestres, para atacar al feto, según una investigación dada a conocer hoy.

El estudio, realizado por la Escuela de Medicina Keck, de la Universidad del Sur de California (USC), descubrió que el virus ataca específicamente los glóbulos blancos presentes en la sangre de la madre.

El ataque del zika "incapacita el sistema inmunológico de la mujer embarazada de una forma que casi refleja el del sida", explicó hoy Jae Jung, autor senior del estudio.

Jung, director del Departamento de Microbiología Molecular e Inmunología de la Escuela Keck, señaló que durante la gestación las mujeres son más susceptibles al ataque de virus "porque el embarazo naturalmente suprime el sistema inmunológico de la mujer para que su cuerpo no rechace el feto".

"Nuestro estudio muestra que las mujeres embarazadas son más propensas a la supresión inmunológica, y el zika explota esa debilidad para infectarlas y multiplicarse", agregó el científico.

La investigación, que analizó el virus del zika denominado "asiático" y que fue publicada en la revista científica Microbiología de la Naturaleza, representa "un paso instrumental para mejorar el destino de las mujeres embarazadas y sus bebés no nacidos", destacó Jolin Suan-Sin Foo.

La investigadora, miembro del equipo de Jung, la debilidad inmunológica de la mujer embarazada permite que "el virus del Zika Asiático se cuele en el útero y haga presa del vulnerable bebé".

La investigación igualmente destacó que aunque el síntoma más claro de la infección en los bebés es la microcefalia, el verdadero ataque del virus se centra en el cerebro de los bebés.

"Éstas anomalías causan daño cerebral y retrasos en el desarrollo de los bebés aún si éstos han nacido con cabezas de tamaño normal", advirtió la investigación.

La Organización Mundial de la Salud declaró emergencia sanitaria internacional en febrero de 2016 por la rápida propagación del zika, aunque la levantó en noviembre pasado, después de que el número de nuevos casos disminuyese notablemente.

Científicos brasileños descubrieron una sustancia, la 6-metilmercaptopurina ribosídica (6MMPr), capaz de bloquear la reproducción del virus zika en las células epiteliales y neuronales de los seres humanos, algo que abre el camino para poder desarrollar medicinas contra la enfermedad.

     Mediante un comunicado, la estatal Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), que depende del Ministerio de Salud, anunció hoy el descubrimiento, fruto de más de un año de investigaciones en Pernambuco, nordeste de Brasil, uno de los estados más afectados por el zika.

Según el comunicado, tras comprobar la eficacia de la sustancia en las pruebas in vitro en laboratorio, con cultivos de células epiteliales y neuronales en diferentes tiempos y dosis, ahora la sustancia será probada en animales de laboratorio.

Los investigadores aseguraron que la 6MMPr es de baja toxicidad para las células neuronales, algo positivo para futuros tratamientos de infecciones en el sistema nervioso.

Brasil sufrió una epidemia de zika a finales de 2015 lo que llevó al gobierno a declarar el estado de alerta sanitaria, por un aumento de los casos de microcefalia en recién nacidos atribuidos al virus.

     Según las autoridades sanitarias de Brasil, entre el 1 de enero y el 15 de abril de este año se contabilizaron 7.911 casos sospechosos de zika en todo el país, un 95,4 por ciento menos que los 170.535 registrados en el mismo período del año pasado.

     Por su parte los casos de microcefalia también disminuyeron considerablemente, con 230 casos confirmados y 2.837 en análisis en 2017, cifras inferiores a los 2.653 confirmados y 13.490 sospechosos desde que la emergencia fue declarada.

Modificado por última vez en Miércoles, 23 Agosto 2017 15:33
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