Publicado en Andanzas en Femenino Domingo, 03 Enero 2016 05:05

Cinco formas en las que internet revolucionó la forma de viajar

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¡Bienvenidos a 2016, queridos lectores! Hace ya dos años que comenzamos con la aventura de contar aventuras, sí, aunque suene redundante. Porque cada semana, decidir qué clase de aventura o descubrimiento compartir con todos ustedes se transforma en sí en una aventura más para la lista. Las listas, esas que en los últimos meses se han vuelto tan populares.

Yo solía evitar las listas porque muchas veces me hacían sentir un tanto frustrada, si no podía hacer check en todos sus puntos. Pero ahora, cuando estoy más que inmersa en el mundo de los contenidos de viajes, he aprendido lo útiles que son las listas.

Una de las listas más famosas y recurrentes cada inicio de año es la de nuestros propósitos y si ustedes son como yo, amantes de recorrer el mundo para disfrutar cada rincón, seguramente “viajar más” está al menos en uno de los primeros tres lugares de esa lista que ya sabemos, no siempre es sencillo cumplir.

Sí, salimos cada noche vieja corriendo con nuestras maletas, todavía con las uvas atragantadas, los calzones rojos combinados con los amarillos debajo y la lista de los deseos en la cabeza retumbando. Pero, entonces, ¿por qué después nos cuesta tanto trabajo realmente cumplir nuestros viajes soñados?

La gente siempre me dice que viajar es caro, que hay otras cosas más importantes: que mejor invertir, que si la escuela de los hijos, que si comprar una casa y entonces se ponen a hacer frente a mí una lista, esa sí interminable, de cosas que deben hacer antes de hacer el viaje de sus sueños.

Sin embargo, ¿qué tanto es una traición contra nosotros mismos anteponer siempre las obligaciones, lo que nos han dicho que “debemos” hacer, a nuestros sueños? ¿Viajar es caro? Eso depende, pues hoy en día la tecnología nos ha abierto un mundo de posibilidades que nos permitirán acercarnos cada vez más a ese destino soñado. Por ello aquí les hablaré de las cinco formas en las que a mí, en lo personal, el internet me ayudó para revolucionar la forma en la que concretaba mis planes de viaje y los volvía mucho más accesibles.

1.- Ahorro y financiamiento en línea

Sí, lo primero que me dicen siempre es que viajar es muy caro. Sin embargo, yo estoy convencida de que no lo es tanto. Algo muy importante es tomar la decisión. Por ejemplo, una amiga me enseñó que para cumplir los propósitos de año nuevo lo mejor siempre es ser muy específico en la meta. Si pones simplemente “quiero viajar más”, el deseo es tan ambiguo que será difícil cumplirlo pero si pones específicamente “viajar al menos a un lugar nuevo en mis vacaciones”, tal vez eso ayude a que no nos sintamos frustrados porque nuestra mente nos engañe creyendo que ya cumplimos si fuimos a visitar a la abuela al pueblo, como todos los años.

Internet nos ha ayudado a acercarnos a nuevas formas de ahorro y financiamiento. En particular existen plataformas creadas por mexicanos como Kubo financiero o Mimoni que facilitan préstamos en línea, sin requisitos engorrosos, a través de una plataforma muy amigable y a la que puede acceder cualquier persona. Otra opción que ayuda son las tarjetas de servicios, productos que maneja –por ejemplo– American Express con ciertas aerolíneas. La diferencia entre esas y las de crédito es que en las tarjetas de servicios no te quedas con deudas impagables por intereses que te comen vivo, sino que tienes la opción de usarlas para comprar en línea o aprovechar esa oferta de vuelos baratos que te ha llegado al mail, pero debes pagar la totalidad del monto en tu siguiente fecha de corte, o también puedes programar tus compras a meses sin intereses, lo cual es muy útil cuando tienes esa oferta tentadora ahí. Las tarjetas asociadas a aerolíneas además suelen ofrecer descuentos especiales a los titulares para la compra de boletos de avión. Lo mejor, estas tarjetas también pueden solicitarse desde la comodidad de tu computadora o dispositivo móvil, incluso dentro de los sitios web o aplicaciones de las aerolíneas de tu preferencia.

2.- Ofertas personalizadas

Como ya sabemos, Google es el Big Brother del siglo XXI. El gigante tecnológico de Silicon Valley sabe absolutamente todo de nosotros, gracias a la información que nosotros mismos le damos al navegar en su buscador, los correos electrónicos que recibimos, las ofertas que nos interesan, los newsletters que recibimos, etcétera. Al ser dueño y señor de nuestros hábitos de consumo de información, productos y servicios, Google tiene el poder de seducirnos mejor que cualquier príncipe azul o princesa rosa. Así que por ello es que a veces recibimos ofertas que parecen haber leído nuestra mente, o nuestra lista más secreta de propósitos. Lo mismo ya comienza a pasar con Facebook. Así, si los algoritmos de estas dos grandes empresas saben de nuestros deseos de viajar a la India, por ejemplo, seguramente cuando ingresemos al buscador para buscar boletos, lo primero que aparecerá serán los anuncios de vuelos a ese destino, junto con hoteles y otros productos que podrían ayudarnos a concretar el viaje.

 

3.- Adiós a los hoteles

He hablado aquí hasta el cansancio de Airbnb, la maravillosa empresa que revolucionó la hotelería y que transformó a cada ciudadano que tiene un sofá en la sala de su casa, una habitación o un lugar de descanso desaprovechado en competidor de los Hilton y otros grandes millonarios de la industria hotelera. Pero su antecedente, y que ahora ya parece más bien su hermano gemelo, es Couchsourfing, una web para encontrar, como lo dice el nombre, te ayuda a encontrar un sofá en el piso de alguien desconocido que sólo por el espíritu aventurero y los deseos de viajar, con la filosofía del “hoy por ti y mañana por mí, quiere compartirlo contigo.

Además, algo que a mí me ha funcionado también, es que metabuscadores de viajes como booking.com, incluyen en sus listados opciones de renta de apartamentos. Esta se vuelve una opción perfecta en destinos en los que un hotel tradicional puede volverse demasiado costoso, como París, Londres o Milán.

 

4.- Seguros para viajeros

La primera vez que viajé a Europa, a finales de los años noventa, comprar un seguro de gastos médicos para viajeros no sólo era complicado sino además era muy caro. Así que me aventé como el Borras y me fui sin seguro. Gran error, pues allá mi bebé de apenas dos años y yo, conocimos la influenza estacional que nos pegó con tubo en Italia y nos hizo prácticamente imposible disfrutar las dos semanas que pasamos en Roma con fiebres y malestar. Por ello es que ahora nunca viajo sin seguro y también para ello internet ha sido revolucionario. Aunque yo tengo contratado un seguro por parte de American Express, también he usado metabuscadores y comparadores de seguros en línea. Algunos de los más útiles son protegetuviaje.com, asistcard.com, insubuy.comy aseguratuviaje.mx

Contar con un seguro, sin importar el lugar al que viajes, te ayudará a sortear mejor una enfermedad imprevista, un virus extraño, las reacciones de tu cuerpo ante alimentos típicos e incluso a comprar todo un guardarropa nuevo en caso de que tus maletas sean extraviadas o te asalten en el camino.

5.- Metabuscadores de vuelos

Por supuesto no podían faltar en esta lista los metabuscadores de vuelos. Aplicaciones como Skyscanner te pueden notificar cuando está de oferta ese destino que sueñas, pero los metabuscadores como Expedia, BestDay, Booking, EasyJet, Despegar, etcétera, te ayudarán a encontrar la forma de llegar allí por menos dinero. Además de que también te permiten comprar otros servicios como reservas de hoteles, de autos o incluso de pasajes de tren en Europa, accesos a centros de entretenimiento como Disneyland, etcétera. Fue justamente en BestDay donde yo conseguí un hotel en el distrito 18 de París, en el barrio de Montmartre, en el que pagué por una semana completa, menos de 6,000 pesos mexicanos y a meses sin intereses.

 

Así que ya no hay pretextos y no busques engañarte a ti mismo. En el siglo XXI, el que no viaja es porque no lo ha decidido en realidad. ¡Feliz año y mucho más felices viajes!

Modificado por última vez en Domingo, 03 Enero 2016 09:26
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